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Caravaggio aux enchères

Disparu durant plusieurs siècles, redécouvert à Toulouse en 2014, le tableau du Michelangelo Merisi da Caravaggio ‘Judith et Holopherne‘, dont l’authenticité a fait l’objet d’un long débat, devrait atteindre des sommets lors des enchères du 27 juin prochain.

C’est une vente exceptionnelle parce qu’il s’agit d’une œuvre magistrale, en très bon état, d’un peintre iconique dont aucun tableau jusqu’à aujourd’hui n’a fait l’objet d’une vente aux enchères publiques”, a expliqué Me Marc Labarbe.

Le tableau de 144×173 cm, dont l’attribution au maître italien a fait l’objet de longs débats, aurait été peinte en 1607. Estimée entre €100 – €150 millions  elle a été présentée à Londres, New-York et Paris et sera vendue aux enchères à la Halle aux Grains de Toulouse.

Comme la version du même nom réalisée vers 1598 et conservée à Rome, le tableau s’inspire d’un épisode de l’Ancien Testament et représente Judith, la veuve juive de Béthulie, assassinant le général assyrien Holopherne pour sauver sa ville assiégée.

Retrouvée en 2014 dans le grenier d’un immeuble toulousain par un particulier, la peinture a été classée Trésor national en 2016 par le Ministère de la Culture, statut qui a bloqué sa sortie du territoire pendant trente mois. A l’issue de ce délai, l’État a décidé de ne pas se porter acquéreur.

Seulement 68 toiles de Michelangelo Merisi da Caravaggio, dit Le Caravage, sont connues à travers le monde, dont cinq sont entre des mains privées.

Le tableau trouvé à Toulouse a d’abord été connu pour sa copie réalisée par le peintre flamand Louis Finson, contemporain du Caravage. Deux spécialistes du maître lombard, Mina Gregori et Gianni Papi, qui doutent de l’authenticité de la toile, elle ne serait qu’une seconde copie de Finson.