Antarctique avec les fleurs tropicales

L’Antarctique n’a pas toujours été qu’un désert glacial. Des scientifiques ont découvert qu’une forêt tropicale existait près du point le plus méridional de la Terre.

C’est un sol forestier qui a mis la puce à l’oreille des chercheurs, trouvé au fond de l’océan, près du glacier de l’île du Pin. Restes de plantes à fleurs, pollens, spores, racines. Des trouvailles inédites à cet emplacement, à environ 800 km du pôle Sud.

Dans une carotte de sédiments venant d’une zone proche du célèbre glacier de l’île du Pin (Pine Island Glacier),dans la mer d’Amundsen, les chercheurs ont en effet trouvé des sols forestiers préservés datant du Crétacé: des pollens et des spores ainsi qu’un réseau dense de racines. Et les premiers restes de plantes à fleurs jamais trouvés à de si hautes latitudes. Une découverte qui semble incroyable pour une région qui connait tout de même chaque année, une nuit polaire de quatre mois.